Καταδίωξη

Αθλητικό

Φωτογραφία από την Art Streiber

Πάνω: Τα μέλη της Oracle Team USA στην αποβάθρα του Σαν Φρανσίσκο 80, η βάση του για το Κύπελλο της Αμερικής το 2013. Αριστερά, δεξιόστροφα από τα επάνω αριστερά: Shannon Falcone, Philippe Presti, Kinley Fowler, Simeon Tienpont και Sam Newton. Κάτω, στέκεται, από αριστερά: Ο Dirk De Ridder, ο Joe Spooner, ο Jonathan MacBeth, ο Will McCarthy, ο Brian MacInnes, η Ρώμη Kirby, ο Gilberto Nobili, ο Tom Slingsby, ο John Kostecki, ο Simon Daubney, ο Kyle Langford, ο Darren Bundock. Γονατισμός, από αριστερά: Joe Newton, Jimmy Spithill, Μπεν Άινσλι, Μπραντ Webb.

ΤΟ ΣΚΑΦΟΣ ΕΙΝΑΙ ΕΝΑΣ ΤΡΟΜΟΣ. ΕΝΑΡΞΗ ΕΙΣΟΔΟΥ το κόψιμο του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο, μοιάζει με ένα γιγαντιαίο εντομοκτόνο έντομο. Δύο θήκες από ανθρακονήματα, μαύρες. Ένα μαχαίρι bowie 70 ποδιών για ένα πανί, μαύρο. Δεν υπάρχει τίποτα κλασικά όμορφο γι 'αυτήν. Αλλά υπάρχει το εξής: Μπορεί να ξεπεράσει τον άνεμο. Το πλήρωμά της: πέντε ζοφερές μονομάχοι σε κράνη, το νέο πρόσωπο του κυπέλλου της Αμερικής.

«Είστε ένας ναυτικός; καλεί τον πλοίαρχο Terry Hutchinson της Artemis Racing της Σουηδίας, καθώς ανεβαίνω πάνω στο καταρράκτη AC45, μήκους σχεδόν 45 ποδιών, για τον αγώνα πριν από τους τελικούς τον Σεπτέμβριο, όταν τα σκάφη γίνονται μεγαλύτερα, γρηγορότερα και ακόμη πιο απαγορευτικά σε μια προσπάθεια defibrillate μια εκδήλωση μερικοί άνθρωποι που δεν φορούν κάλτσες έχουν νοιαστεί για δεκαετίες.



«Λέιζερ», λέω, υπενθυμίζοντας τα καλοκαίρια που ξοδεύτηκαν σε λέμβους λίγο μεγαλύτερους από τους ιστιοσανίδες.

Hutchinson, η ομάδα του οποίου είναι ο «αμφισβητίας του ρεκόρ» για το 34ο Κύπελλο της Αμερικής (δηλαδή η πρώτη ομάδα για να πάρει το γάντι που ρίχτηκε από τον υπερασπιστή πρωταθλητή), μου κοιτάζει από πίσω από τα χοντρά γυαλιά ηλίου και μια φανταστική επικάλυψη με οξείδιο του ψευδαργύρου . «Απλά κρατήστε το κεφάλι σας χαμηλό», λέει. Αυτός ωθεί το μοχλό, ο άνεμος φιλάει την πτέρυγα και αρχίζω να το καταλαβαίνω.

Με χαμηλά βάρη και μεγάλα πανιά, τα καταμαράν είναι γρήγορα. Όμως οι πρωταθλητές του Αμερικανικού Κυπέλλου ταξιδεύουν με ταχύτητες στροφορμής. Το AC45 ανεβαίνει σε 30 κόμβους (35 mph). Η μεγάλη αδελφή του, ένα 72-footer που ονομάζεται AC72 (αποθηκευμένο για τους επίσημους προκριματικούς και το κύριο γεγονός), μεταφέρει 11 μέλη του πληρώματος και μπορεί να χτυπήσει 45 κόμβους (52 mph), δημιουργώντας τόσο μεγάλο ανελκυστήρα ότι ολόκληρη η βάρκα των 13.000 λιβρών του νερού σε φύλλα. (Στο Αμερικάνικο Κύπελλο του 2007, τα τελευταία φορά που χρησιμοποιήθηκαν μονοχόνια, τα σκάφη ξεπέρασαν τους 15 κόμβους · στο γεγονός του 2010, το βραβευμένο με Oracle US-17 multihull έσπρωξε 30 κόμβους).

Αυτές είναι απίθανες ταχύτητες για κάθε γιοτ, πόσο μάλλον αυτοί που ταξιδεύουν σε μια εκδήλωση που παραδοσιακά χαρακτηρίζεται από εντυπωσιακά monohulls που ασχολούνται με «σκάκι στο νερό» που σφίγγει μάχες. Ήδη η τρέχουσα έκδοση του κυπέλλου έχει παρομοιαστεί με το «NASCAR στο νερό» και όχι μόνο λόγω των ρυθμών κίνησης. Η δοκιμή τεράστιων, ιδιοσυγκρασιακών καταμαράν είναι επικίνδυνη, ακόμη και για τους Ολυμπιακούς που τους ταξιδεύουν.

«Εάν πιέζετε λίγο πολύ και κάνετε λάθος, υπάρχουν συνέπειες», λέει ο Dean Barker, επικεφαλής της Emirates Team New Zealand, ένας άλλος αμφισβητίας του 2013. «Είστε στην άκρη».

Αυτή είναι η ιδέα, βέβαια. Αλλά τον Μάιο, ο Andrew Simpson, ένας Βρετανός χρυσός μετάλλιος του 2008 που ανταγωνίζεται την Άρτεμις, πνίγηκε μετά την κατάρτισή του στην AC72. Το περιστατικό προκάλεσε κριτική για τους καταστροφικούς καταμαράν Larry Ellison και την πρωταθλήτρια ομάδα Oracle που είχε επιλέξει για τη ρεγκάτα.

Αφού ο Ellison, ο πέμπτος πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο, κέρδισε το Κύπελλο από την ομάδα Alinghi του ελβετού δισεκατομμυριούχου Ernesto Bertarelli το 2010, αποφάσισε, όπως και ο πρωταθλητής, ότι η 34η δόση της εκδήλωσης χρησιμοποιεί φουτουριστικά multi hulls. Ο νόμος προκάλεσε την αμηχανία της παλιάς γραμμής του ιστιοπλοϊκού σκάφους, κυρίως για αισθητικούς λόγους. Αλλά ο Ellison δεν νοιαζόταν για τον παλαίμαχο τζιν. Ήθελε να σφίξει τον 15χρονο στο σπίτι του στον καναπέ του και να μεταφερθεί σε ένα βιώσιμο θεαματικό άθλημα σε σταθερή οικονομική βάση. Περισσότερη έκθεση, όπως ελπίζει, θα οδηγήσει σε περισσότερη συμμετοχή και θα ενισχύσει τις πιθανότητες επιβίωσης στην ιστιοπλοΐα σε μια συνωστισμένη αγορά, όπου τα αξιοθέατα όπως τα Χ παιχνίδια κρατιούνται. Για να γίνει αυτό, ο Ellison χρειαζόταν κάτι ακραίο. Αλλά μπορεί να έχει περάσει.

Οι τελικοί του Κυπέλλου Αμερικής είναι μια σειρά από αγώνες με τις καλύτερες των 17 ομάδων, οι οποίες τροφοδοτούν δύο βάρκες μεταξύ τους: τον αμυντικό και έναν αμφισβητία από ένα τουρνουά εξάλειψης που ονομάζεται Κύπελλο Louis Vuitton, το οποίο η γαλλική ομοσπονδία μόδας έχει χρηματοδοτήσει 30 χρόνια, παράγοντας τέσσερις πρωταθλητές Cup σε επτά τουρνουά. (Η έκδοση του 2013 εκτελείται τον Ιούλιο και τον Αύγουστο στον κόλπο του Σαν Φρανσίσκο). Αντίθετα, ο αγώνας προώθησης του στόλου που έχω ενώσει έχει 11 σκάφη.

Σχεδόν αμέσως ένας από αυτούς προσπαθεί να με αποκεφαλίσει.

Αυτό συμβαίνει στην αρχή, καθώς το πλοίο Oracle προσπαθεί να περικόψει το πακέτο και αντ 'αυτού να βυθίζει τα μύτη στα κύματα, σκαρφαλωμένο στην πρύμνη πάνω σε πλώρη σε ανατροπή. Η άκαμπτη επταπλή-ψηλή πτέρυγα του σκάφους ξεχειλίζει από πάνω. Το να το καλείς ένα πανί αισθάνεται λάθος, γιατί δεν είναι κατασκευασμένο από ύφασμα. Φανταστείτε ότι η πτέρυγα του 737 ήταν στο τέλος, με αρθρωτά πάνελ από άνθρακα που συνδέονται με ένα μαύρο ιστό και μανδύασαν στο Mylar, Clysar, και άλλα υλικά κακοποιών. «Η Boeing ξοδεύει όλη τη ζωή της με φτερά και είναι πιθανό ένα από αυτά τα φτερά σε ένα από αυτά τα ιστιοπλοϊκά να είναι πιο εξελιγμένο από αυτό που χρησιμοποιούν σε ένα αεροπλάνο», λέει ο Tom Whidden, υποσχόμενος διευθύνων σύμβουλος της North Technology Group, Τα πανιά (κάθε ομάδα στο 2013 Cup χρησιμοποιεί το North Sails, και κάθε νικητής από το 1980 έχει χρησιμοποιήσει αυτά) και Southern Spars, το οποίο κάνει τακτοποίηση και πτέρυγες για τα σκάφη της Αμερικής.

Αυτό το θαύμα της αεροδυναμικής μηχανικής πρόκειται να πέσει στο κεφάλι μου.

«Παρακολουθήστε τον εαυτό σας, αγόρια!» Ο Hutchinson φωνάζει. «Περικοπή!»

Τα βαρούλκα αλέθονται, τα σχοινιά σφίγγονται. Εμείς στροφή. Η πτέρυγα της Oracle εκτοξεύεται σε απόσταση εκατοστά μακριά. Αργότερα θα ειπωθεί ότι οι βιντεοκάμερες της βάρκας μου κατέλαβαν τον φόβο μου. (Οι ναυτικοί είναι επίσης μικροί και, δυστυχώς, πρέπει να παραιτηθούν από το επαγγελματικό λεξιλόγιο τους.) Ο υπόλοιπος αγώνας των 30 λεπτών είναι μια επιδεινωμένη ασάφεια: η Γέφυρα του Golden Gate πίσω, το Alcatraz στο λιμάνι, Τα μέλη του πληρώματος δεν σταματούν ποτέ να εργάζονται, τα καρδιακά τους ρυθμό κοντά στο μέγιστο. Κάποιοι θα κάψουν σχεδόν 3.000 θερμίδες. Αν ο ακραίος είναι ο στόχος, ο Ellison έχει τουλάχιστον χτυπήσει το σημάδι.

Ακόμη και πριν από το θάνατο του Simpson, τα προβλήματα προκλήθηκαν. Οι αγώνες αγώνων mano-a-mano, στους οποίους ένα σκάφος μπορεί απλώς να αποπλεύσει από το άλλο και στη νίκη, ίσως να μην είναι τόσο συναρπαστικό όσο οι αγώνες του στόλου, οι οποίοι έχουν πολλαπλά σκάφη που σπρώχνουν σε στενά σπίτια. Παρά τη συμμετοχή των οπαδών της Louis Vuitton, της Lexus, της Omega και της Red Bull, η χορηγία είναι πιο σπάνια από ό, τι πριν, η προώθηση είναι περιορισμένη και μέχρι την 11η ώρα συγκέντρωσης της Dianne Feinstein και της Nancy Pelosi, ήταν αναιμική. Από τις δωδεκάδες ή περισσότερα «συνδικάτα» που αναμένεται να βρίσκονται στο Σαν Φρανσίσκο και αναμένουν να πάρουν τον πρωταθλητή, μόνο τρεις υπογράφτηκαν για το Κύπελλο Vuitton: Artemis, Emirates, και η Ιταλία Luna Rossa. Τα υπόλοιπα δεν κατάφεραν να βρουν τα 100 εκατομμύρια δολάρια που χρειάζονται για την κατασκευή των καταμαράν και να ανταγωνιστούν τον προϋπολογισμό της Oracle. Προσπαθώντας να φέρει το σκάφος στις μάζες, ειρωνικά, ο Ellison διέθετε σχεδόν όλους όσους μπορούσαν να βοηθήσουν.

Το 'Ludicrous' ήταν αυτό που είπε ο Bertarelli για το σχέδιο του Ellison την εποχή εκείνη, καθώς αποχώρησε από τον ανταγωνισμό. Μια «γενναιότητα», ο Grant Dalton, διευθύνων σύμβουλος της Emirates της Νέας Ζηλανδίας, ονόμασε τα σκάφη. «Προσπαθώ να έχω ανοιχτό μυαλό», μου είπε τον Απρίλιο ο Dennis Conner, ο θρυλικός κυβερνήτης του Κυπέλλου Αμερικής.

Το μεγαλύτερο εμπόδιο του Ellison μπορεί να είναι η ιστιοπλοΐα. Το άθλημα έχει γίνει ένα τέτοιο μη ελεγμένο εμπόρευμα που έπρεπε να πληρώσει για να βάλει το Κύπελλο στο NBC. αυτό το έτος θα σηματοδοτήσει την πρώτη φορά που η εκπομπή θα μεταδοθεί στην τηλεοπτική τηλεόραση από το 1992. «Το πρώτο βήμα ήταν να πάρει την τεχνολογία και την ιδέα σωστά», λέει ο Russell Coutts, CEO της ομάδας Oracle και ο αρχιτέκτονας του Cup , η οποία, με τα πλοία υψηλής απόδοσης και τις τηλεοπτικές συσκευασίες της, μπορεί να έχει μεγαλύτερη έκκληση απ 'ό, τι έκανε τις τελευταίες δύο δεκαετίες. «Τώρα το μεγάλο βήμα είναι να πάρουμε το εμπορικό σχέδιο για το μελλοντικό δικαίωμα».

καλύτερο σκι την άνοιξη

Ωστόσο, η λήψη του εμπορικού σχεδίου θα απαιτήσει συνέχεια στο ίδιο το γεγονός. Και δεδομένης της μορφής winner-take-all του κυπέλλου, που επιτρέπει στον πρωταθλητή να πάρει τον εξοπλισμό και να θέσει πολλούς από τους κανόνες για την επόμενη ταξινόμηση, η συνέχεια δεν είναι ποτέ εγγυημένη. Για να έχει πραγματικά την ευκαιρία να αναδιαμορφώσει το πιο διάσημο γεγονός ιστιοπλοΐας και, σε κάποιο βαθμό, το άθλημα του σκάφους, ο Ellison πρέπει να διατηρήσει το τρόπαιο του. Διαφορετικά, αυτό θα είναι απλά ένα δαπανηρό στοίχημα και, στα μάτια πολλών εντός και εκτός του αθλήματος, μια επιβλητική πράξη υδάτινου πόνου.

ΣΤΟ ΔΕΥΤΕΡΟ ΟΡΟΦΟ ΤΟΥ ΚΛΑΔΟΥ ΝΕΑ ΥΟΡΚΗΣ, στο Μανχάταν, τρία παράθυρα κόλπων κοιτάζουν πάνω από την 44η οδό όπως το πρυμναίο κάστρο μιας γκαλερί που κατευθύνεται προς τα επάνω. Στην τραπεζαρία ξύλινα δοκάρια σχηματίζουν μια γάστρα. Τα πάντα για το αριστούργημα του 1901 Beaux Arts, το οποίο κάθεται στη γη δωρεά του μέλους του J.P. Morgan, προκαλεί τις ναυτικές τέχνες. Το «Ιερουσαλήμ της ιστιοπλοΐας» είναι αυτό που ο Bruno Troublé, πρώην πρωταθλητής του πρωταθλήματος για τη Γαλλία (ήταν ο πρώτος που έπεισε τον Louis Vuitton να υποστηρίξει τα regattas του αμφισβητία και συνεχίζει ως πρεσβευτής του κυπέλλου Αμερικής του Vuitton) στην κυριότερη οργάνωση ναυσιπλοΐας της Αμερικής.

Εδώ ήλπιζα να βρω το πρόσωπο του παλιού κυπέλλου της Αμερικής, αυτό που είχα οραματιστεί σαν μια ματαιοδοξία μάσκας αμετάβλητη από το 1851, όταν οι επιχειρηματίες που ίδρυσαν το σύλλογο πήραν ένα σκούνα με τίτλο Αμερική πέρα ​​από τον ωκεανό και έριξαν τους Βρετανούς στο Νησί της φυλής Wight, επιστρέφοντας στο σπίτι με ένα ασημένιο καρφί για ένα τρόπαιο και την ιδέα για έναν «φιλικό ανταγωνισμό μεταξύ ξένων χωρών». Τα σκάφη που χρηματοδοτήθηκαν από το σωματείο κτύπησαν όλους τους ερασιτέχνες μέχρι το 1983, το μεγαλύτερο αυτό τίτλο άμυνα στην αθλητική ιστορία. Το Αμερικανικό Κύπελλο, το πιο πολυπόθητο τρόπαιο του ιστιοπλοΐα, κατοικούσε εδώ και 132 χρόνια.

Τον Ιανουάριο έστειλα το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου για να ζητήσω μια περιοδεία και έλαβα μια απολαυστικά αποκρουστική έκρηξη. «Παρακαλώ σεβαστείτε ότι η NYYC είναι ιδιωτική λέσχη», μου είπαν. Μια τέτοια περιφρόνηση, έμαθα, ήταν ο πρώτος. «Ο χώρος μόλις στάζει με γαλάζιο αίμα», είπε ένας ναυτικός καλλιτέχνης που συναντήθηκα στην εκπληκτική αίθουσα «μοντέλου» του συλλόγου μετά από ένα φιλόξενο μέλος της λέσχης ταξινομώντας για μένα. Μέσα στο δωμάτιο, μεγάλοι φιδωμένοι πεταλούδες πάνω από ένα τζάκι κοίταξαν μια από τις καλύτερες συλλογές μοντέλων πλοίων του κόσμου, αρκετές από τις οποίες ο καλλιτέχνης σκιαγράφηκε για έργα ζωγραφικής που ανατέθηκε από τον δισεκατομμυριούχο Bill Koch, τον νικητή του 1992 του America's Cup και μέλος του συλλόγου. «Πιθανότατα είμαι εδώ 25 φορές, και πάντοτε με πηδούν μέσα από στεφάνια», είπε ο καλλιτέχνης.

Ο Ellison και ο Coutts ήλπιζαν να κατευθύνουν την ιστιοπλοΐα μακριά από αυτή τη στάση. «Είναι σχεδόν αγκυλωμένο από αυτή την άκαμπτη στάση στην κορυφή», μου είπε ο Coutts, ένας νέος Zealander και ο τετράχρονος νικητής του Κυπέλλου-ο πιο επιτυχημένος κυβερνήτης στην ιστορία του αγώνα. «Οι άνθρωποι στο εξωτερικό έχουν πιθανώς την εντύπωση ότι η ιστιοπλοΐα είναι αυτό το απίστευτα δύσκολο άθλημα για να μπει σε. Για μένα, αυτό δεν είναι το μέλλον. '

Τι είναι, όμως; Όταν εμφανίστηκα στο κλαμπ yacht ένα φετινό βράδυ για μια παρουσίαση από τον Tom Whidden, βρήκα μια αίθουσα αφοσιωμένων γκρίζων κεφαλών, οι οποίες ανήλθαν σε ένα αρκετά μεγάλο κομμάτι του μειωμένου κοινού πυρήνα του ιστιοπλοϊκού. «Αυτό το γεγονός φαίνεται να είναι πολύ περισσότερο ένα αγώνα δρόμου και, ειλικρινά, αρκετά βαρετό», ένας commodore γκρεμίστηκε.

Είχε ένα θέμα. Τα μονοχόνια απαιτούν κακή τύχη και βρίσκουν τρόπους για να κλέψουν τον άνεμο του αντιπάλου. Το μεγαλοπρεπές AC72s είναι για την εξόρυξη ισχύος ενώ μένουν όρθιοι, μια δεξιοτεχνία της ομάδας Oracle της Ellison είχε κατακτήσει το 2010, όταν το τρίταρνο πτερύγιο 90-ποδιών της Oracle τράβηξε το καταμαράν του παραδοσιακού καραβιού του Bertarelli. (Το Κύπελλο του 2010 ήταν ένας ξεχωριστός αγώνας 'Deed of Gift', ένας καλύτερος από τρεις που δεν περιείχε κανέναν άλλο αντίπαλο, κανένα Κύπελλο Vuitton και λίγες παράμετροι σχεδιασμού για τα σκάφη.) Με δύο μόνο βάρκες στους φετινούς τελικούς του Κυπέλλου Αμερικής, ένα κάδο θα μπορούσε να τερματίσει τη ρεγκάτα.

«Μάλλον δεν έχει καλή επιτυχία για αγώνα αγώνα,» Whidden, ο οποίος κέρδισε τρία Κύπελλα στη δεκαετία του '80, συμφώνησε. «Αλλά θα μπορούσατε να δείτε μερικά θεαματικά περάσματα, κάποια θεαματικά συντρίμμια. Προσπαθούμε να φέρουμε περισσότερους ανθρώπους στο άθλημα. Από αυτή την άποψη, είμαι πολύ αισιόδοξος ».

Τόσο ο Ellison. Αυτός όργωσε εκατομμύρια σε μια κηλίδα τροφοδοσία τηλεόραση με πλούσια γραφικά που δημιουργήθηκε από Stan Honey, ο εφευρέτης της κίτρινης πρώτης-κάτω γραμμή του ποδοσφαίρου. Το σύστημα, που ονομάζεται AC LiveLine, χρησιμοποιεί στρατιωτικό GPS για την παρακολούθηση των σκαφών και έχει κερδίσει ήδη ένα Emmy μετά από την ανάπτυξη κατά τη διάρκεια διαφημιστικών regattas και εμφανίστηκε στο NBC το περασμένο έτος. Άλλες αλλαγές περιλαμβάνουν την καθιστώντας τους αγώνες συντομότερους και πιο κοντά στην ακτή, και τη δημιουργία ενός κυκλώματος νεολαίας για να καλλωπίσει νέα ταλέντα. Κανένας από τους πλούσιους άνδρες που ήρθαν πριν από τον Ellison - πολλοί από τους κληρονόμους των βαρόνων ληστών, των μεγιστάνων των σιδηροδρόμων και των φαρμακευτικών μεγιστάνων - προσπάθησε να κάνει την εκδήλωση προσβάσιμη με αυτό τον τρόπο.

«Το πιο εύκολο πράγμα που λέω είναι:« Γεια σου, εύχομαι να ήταν σαν τις παλιές μέρες », αλλά σκέφτομαι ότι ήρθε η ώρα να προχωρήσουμε και να προσπαθήσουμε να κάνουμε αυτό ελκυστικό για περισσότερους ανθρώπους ή το άθλημα δεν θα επιζήσει», μου είπε. «Χρειάζεται λίγη ένεση. Λίγο χυμό. Ορισμένες ορμόνες. '

Τα μεγάλα καταμαράν έχουν σίγουρα χυμό, αν και είναι δύσκολο να γνωρίζουμε πόσα, αν υπάρχουν, από την νέα τεχνολογία του Αμερικάνικου Κυπέλλου θα ξεπεράσουν τον μέσο ναύτη. Οι νεότεροι ναυτικοί έχουν ήδη αγκαλιάσει μικρές, υψηλής απόδοσης ιστιοφόρα, όπως ο διεθνής σκώρος. Αλλά τα εμπόδια στην είσοδο στην ιστιοπλοΐα παραμένουν υψηλά. Σε αντίθεση με το γκολφ, το οποίο έχει περάσει στη δημοτικότητα κατά τις δύο τελευταίες δεκαετίες, η ιστιοπλοΐα δεν διαθέτει οδηγό Big Bertha διαθέσιμο online για $ 50. Ούτε έχει μια φιγούρα όπως ο Τάιγκερ Γουντς, ο οποίος δημιουργεί μεσαιωνικό φάντασμα, μαζική χορηγία και τις συνθήκες που επιτρέπουν την εμφάνιση άλλων νεαρών αστεριών.

Το πλησιέστερο παράλληλο με το Κύπελλο της Αμερικής στον κόσμο των αθλημάτων ανώτερου κρουστσιού μπορεί να είναι ο αγωνιστικός αγώνας της Formula One, μια άλλη προσπάθεια υψηλού κόστους και χαμηλής συμμετοχής, στην οποία η ακριβή τεχνολογία είναι εξίσου σημαντική με την αθλητική ικανότητα, αν όχι περισσότερο. Στη δεκαετία του 1970 ο Bernie Ecclestone οργάνωσε τις ομάδες, διαπραγμάτευσε τα τηλεοπτικά δικαιώματα και καθόρισε την κατανομή των εσόδων, τοποθετώντας το άθλημα σε μια προσοδοφόρα διαδρομή που επέτρεψε τη δημοτικότητά του να αναζωπυρώσει (και τον έκανε δισεκατομμυριούχο). Οι Ellison και Coutts ελπίζουν να επιτύχουν κάτι παρόμοιο με το Κύπελλο της Αμερικής.

Από την πλευρά του, ο Whidden κέρδισε τα τρία Κύπελλα του με τον Dennis Conner και ήταν ο τακτικός του Conner το 1983, όταν οι Αυστραλοί κατέληξαν τελικά τον τίτλο μακριά από το Yacht Club της Νέας Υόρκης. Ο Conner, ο γιος του ψαρά, απομακρύνθηκε μετά από αυτή την απώλεια, μόνο για να κατακλύσει πίσω τέσσερα χρόνια αργότερα με το Σαν Ντιέγκο Yacht Club και να ανακαταλάβει το τρόπαιο για τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Whidden ήταν μαζί του και τότε. Ήταν μια από τις μεγάλες ιστορίες απολύσεων των αθλημάτων. Ο Conner έκανε τα καλύμματα των περιοδικών. Ο Whidden πήρε τόσα πολλά τηλεφωνήματα και πήρε το τηλέφωνό του από το γάντζο. Και οι δύο έλαβαν τα κλειδιά για τη Νέα Υόρκη, μετά από μια παρέλαση ταινίας κάτω από την Πέμπτη Λεωφόρο.

Όμως, η «κούπα της αλήτης» δεν θα επέστρεφε ποτέ στο πρώην σπίτι της στην 44η οδό. Η ιστιοπλοΐα είχε σπρώξει σε νέα κατεύθυνση. Conner εισήγαγε την επαγγελματική εποχή, κατά την οποία οι ανταγωνιστές εκπαίδευσαν όλο το χρόνο. Με επικεφαλής τον Coutts, αργότερα ξεκίνησαν να ταξιδεύουν κάτω από οποιαδήποτε σημαία για τη σωστή τιμή, θέτοντας τέλος σε κάθε πραγματικό «ανταγωνισμό μεταξύ ξένων χωρών». Προσπαθώντας να εμπορευματοποιήσει ολόκληρο το άθλημα, ο Ellison, ο οποίος δεν θα σχολιάσει αυτή την ιστορία, πιέζει τώρα το Κύπελλο της Αμερικής σε μια ακόμα εποχή, η οποία δυστυχώς δυσκολεύει τους γηραιότερους ολιγάρχες του αθλήματος. Αλλά μπορεί να είναι ο μόνος τρόπος για να διατηρηθεί η σχετική ιστιοπλοΐα.

Πριν φύγω από το γιοτ κλαμπ, συνέβη σε ένα σκοτεινό προθάλαμο δίπλα στο μπαρ. Αυτό ήταν όπου κάποτε το κύπελλο της Αμερικής στάθηκε στην οθόνη. (Το επίσημο σπίτι της είναι τώρα το Yacht Club της Golden Gate, αλλά το τρόπαιο εμφανίζεται συχνά και σε άλλες τοποθεσίες). Στη θέση του, διατεταγμένο με επίμονο τρόπο σε ένα βάθρο που καλύπτεται από πανί, υπήρχαν τέσσερα μικρά μοντέλα Αγγλικών του 17ου και του 18ου αιώνα φορτηγίδες.

Ήταν ΣΥΓΧΡΟΝΗ μετά το Ενδέχεται. Υψηλή παλίρροια. Ο άνεμος στον κόλπο του Σαν Φρανσίσκο είχε πάρει έως και 20 κόμβους και μια μικρή συμβουλευτική τεχνών τέθηκε σε ισχύ αργότερα εκείνη την ημέρα. Στο τιμόνι του AC 72 της Artemis, Nathan Outteridge, ένας νεαρός Αυστραλός χρυσός παίκτης που αντικατέστησε τον 44χρονη Terry Hutchinson, τον μοναδικό αμερικάνικο κυβερνήτη του τρέχοντος έτους, έδωσε την εντολή να αποχωρήσει.

Σε ένα κανονικό σκάφος, η απομάκρυνση ή η απομάκρυνση από τον άνεμο δεν είναι συνήθως επικίνδυνη. Αλλά σε ένα τεράστιο καταρράκτη με καταρράκτες που υποστηρίζει εκατοντάδες τόνους φορτίου, μπορούν να συμβούν κακά πράγματα. Τον περασμένο Οκτώβριο η ομάδα του Oracle 'γκρεμίστηκε' (που ανατράπηκε έτσι το σκάφος ήταν πλήρως αναποδογυρισμένο) ενώ προσπάθησε να φέρει μακριά κοντά στη Γέφυρα Golden Gate. Ένα ισχυρό ρεύμα έβγαλε το σκάφος τέσσερα μίλια έξω στη θάλασσα, καταστρέφοντάς το αλλά όχι το πλήρωμά του. Η Άρτεμις δεν θα είχε τέτοια τύχη.

Καθώς η Outteridge ξεκίνησε τη σειρά του, το σκάφος έτρεξε προς τα εμπρός, ρίχνοντας το πλήρωμα στο νερό. Η πτέρυγα κατέρρευσε και έσπασε σε κομμάτια. Τα σκάφη διάσωσης αλιεύουν τους ναυτικούς, αλλά ο στρατηγός της ομάδας του Άντρουου «Μπαρτ» Σίμπσον, είχε χαθεί, παγιδευμένος κάτω από το καταμαράν για 10 λεπτά. Όλοι οι ναυτικοί στο Κύπελλο φέρουν ένα μαχαίρι για να κόψουν τους εαυτούς τους χωρίς εμπλοκές, μαζί με ένα δοχείο οξυγόνου έκτακτης ανάγκης που περιέχει περίπου δώδεκα gulps αέρα. Μέχρι τη στιγμή που οι δύτες έφτασαν στο Simpson, ήταν όμως πολύ αργά.

Ο θάνατος του Σίμπσον - ο μόνος τρίτος που σημειώθηκε στην ιστορία του Κυπέλλου - έπληξε την κριτική. Τα μεγάλα σκάφη δεν ήταν πλέον μόνο τρύπες στο νερό στο οποίο χύθηκε ένα χρήμα. Ήταν τώρα δυνητικοί δολοφόνοι.

«Ήθελαν να κάνουν αυτό το άθλημα πλέον αγώνα ανάμεσα σε ιστιοπλοϊκά σκάφη αλλά μεταξύ βιομηχανικών προϊόντων υψηλής τεχνολογίας», δήλωσε στον Ιταλικό Τύπο λίγες μέρες αργότερα ο Patrizio Bertelli, διευθύνων σύμβουλος της Prada και ιδιοκτήτης της βάρκας Luna Rossa. «Ήθελαν να κάνουν το Κύπελλο της Αμερικής ένα ακραίο άθλημα και τώρα πρέπει να εφαρμόσουμε όλες τις συνθήκες και τις συσκευές που είναι κατάλληλες για extreme sports & hellip. Με 20 κόμβους ανέμου, [AC72s] πλέουν στο νερό στους 35 έως 38 κόμβους. Έχετε κάποια ιδέα τι είδους ταχύτητα είναι αυτό; Είναι σαν το άλμα με μοτοσικλέτα στα 250 kph & hellip. Όλα πολλαπλασιάζονται στο άκρο. Εμείς σε αυτό το παιχνίδι δεν είμαστε έτοιμοι για σφαγή ».

Ο Bertelli, ο οποίος είναι τώρα στην τέταρτη εκστρατεία του Αμερικανικού κυπέλλου και πάντα απολαμβάνει ό, τι ονομάζει «αδύνατη πρόκληση» της εκδήλωσης, ήθελε όρια ανέμου για να αποτρέψει την ιστιοπλοΐα υπό ορισμένες συνθήκες. Ήθελε περισσότερα προσωπικό πρώτων βοηθειών και χρονοδιαγράμματα αγώνων που συνέπεσαν με ασφαλέστερες παλίρροιες και ρεύματα. Η ομάδα της Αρτέμιδος, εν τω μεταξύ, εξέτασε την απόσυρση από τον διαγωνισμό και από τη συγγραφή αυτή η συμμετοχή τους παραμένει ανοικτή ερώτηση. Η φετινή σειρά αμφισβητιών του κυπέλλου Vuitton ξεκίνησε, με την Artemis στο περιθώριο και η Luna Rossa να αποχωρήσει από την εναρκτήρια κούρσα για να διαμαρτυρηθεί για τις αλλαγές κανόνων που σχεδιάστηκαν για να αντιμετωπίσουν θέματα ασφαλείας. Ο αγωνιστικός αγώνας, το Emirates της Νέας Ζηλανδίας έφτασε στην κορυφή της ταχύτητας των 49 μίλι / ώρα.

Πριν από μερικούς μήνες, η Coutts μου είπε ότι αν η Oracle και ο αυστραλιανός κυβερνήτης Jimmy Spithill διατηρήσουν τον τίτλο τους, η ομάδα θα περιοριστεί σε σκάφη όπως τα φτηνότερα και ασφαλέστερα AC45, τα οποία έχουν χτυπήσει με τους ναυτικούς και τους οπαδούς. Αυτό φαίνεται τώρα μια βεβαιότητα. Αν κερδίσει η Νέα Ζηλανδία, το γεγονός πιθανότατα θα επιστρέψει στα μονοχόνια. Η μόνη ομάδα χωρίς υποστηρικτή δισεκατομμυριούχων, η Νέα Ζηλανδία έχει βασιστεί σε ένα μίγμα χορηγίας και χρήματος της κυβέρνησης για να παραμείνει στη ζωή. Με πλήρωμα του Kiwis, είναι επίσης η μόνη ομάδα που πραγματικά ταξιδεύει για μια χώρα.

rachel ashwell Τέξας

Όλα αυτά υπογραμμίζουν τις προκλήσεις στην εμπορία του Κυπέλλου Αμερικής. Ο νικητής καθορίζει τον εξοπλισμό, την τοποθεσία και τους περισσότερους κανόνες, οπότε η εκδήλωση αλλάζει κάθε φορά, όπως και τα τηλεοπτικά δικαιώματα. «Είναι πολύ απρόβλεπτο», λέει ο Jon Miller, πρόεδρος του NBC Sports. «Ως αποτέλεσμα, δεν μπορείτε να επιτύχετε μια μακροπρόθεσμη τηλεοπτική συμφωνία».

Αν και οι διοργανωτές αγώνων, για ανεξήγητους λόγους, είχαν προγραμματίσει τους τελικούς να συμπέσουν με την έναρξη της σεζόν για το NFL και το κολέγιο ποδοσφαίρου, τα δύο δημοφιλέστερα αθλήματα στην Αμερική, ο Miller είναι αισιόδοξος ότι οι κάμερες Ellison και τα γραφικά LiveLine θα προσελκύσουν ένα νεότερο κοινό . Το εκπληκτικό τοπίο του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο είναι ένα ακόμη πλεονέκτημα. Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Artemis, Paul Cayard, το ονόμασε «φυσικό γήπεδο», με τους γύρω λόφους ως κερκίδες. Το γεγονός νέας εμφάνισης έχει αναμφισβήτητα υπόσχεση. «Αυτό έχει ξεκάθαρα δυνατότητες», λέει ο Coutts. Μια νίκη για την Oracle θα του έδινε τέσσερα ακόμη χρόνια για να οξύνει ένα συναρπαστικό όραμα.

ΑΛΛΑ ΤΙ ΘΑ ΥΠΑΡΧΕΙ ΕΑΝ ΕΙΝΑΙ ΤΟ ORACLE χάνει; Το Κύπελλο δεν έχει διοικητικό όργανο, δεν μπορεί να εξασφαλίσει συνέπεια και δεν έχει τίμιο τρόπο να προωθήσει την πατριωτική αντιπαλότητα σε ό, τι έχει γίνει μισθοφορικής επιχείρησης. Η σουηδική ομάδα δεν έχει ούτε ένα σουηδικό μέλος του πληρώματος. Μόνο δύο Αμερικανοί ταξιδεύουν για την Oracle Team USA. Ένα γεγονός που ήταν κάποτε σύγκρουση χωρών είναι τώρα ένας διαγωνισμός ανάμεσα στα μισθωμένα όπλα δισεκατομμυριούχων. Και αυτό είναι κάτι που η ομάδα της Νέας Ζηλανδίας επιθυμεί να αλλάξει, σύμφωνα με τον Grant Dalton, ο οποίος έχει υποσχεθεί να εγκαταστήσει μια ρήτρα εθνικότητας εάν οι Κιβουοί πάρουν το τρόπαιο στο σπίτι. Αλλά το μεγαλύτερο μέρος της κριτικής έχει επικεντρωθεί στο κόστος, τόσο για τις ομάδες όσο και για το Σαν Φρανσίσκο, το οποίο έχει κολλήσει με ένα βαρύ νομοσχέδιο για να φιλοξενήσει το έργο κατοικίδιων ζώων ενός από τους πλουσιότερους ανθρώπους στον κόσμο. Ο θάνατος του Σίμπσον έχει πετάξει τα πάντα σε σκληρότερη ανακούφιση. Εάν η ιστιοπλοΐα πρέπει πραγματικά να εξελιχθεί, είναι αυτό που πρέπει να μοιάζει;

Ωστόσο, εάν το σχέδιο λειτουργεί, αν αρκετά άτομα παρακολουθήσουν και η Oracle κερδίζει και διατηρεί την ορμή στα χρόνια χάσματος πριν από το επόμενο Κύπελλο, κατά τη διάρκεια της οποίας οι Ellison και Coutts ελπίζουν να καλλιεργήσουν ένα κυκλαδικό AC45 κύκλωμα για να αυξήσουν τη βάση των ανεμιστήρων και να εγκαταστήσουν τους ανυψωμένους νέους κυβερνήτες ως αστέρια, εάν ήταν δυνατόν να δημιουργηθεί οργανωτικός οργανισμός που θα μπορούσε να σταθεροποιήσει τους κανόνες και να διαπραγματευτεί συμβάσεις, το Κύπελλο της Αμερικής θα μπορούσε να βρει μια καλύτερη πορεία.

Αλλά η καραμπίνα ασημένια στάμνα που συμβολίζει την κούρσα δεν ήταν ποτέ ένα σκάφος για εμπορική βαρβαρότητα. Δεν αξίζει ούτε καν πολύ. «Λιώνεται σε ράβδους χρυσού μπορεί να διοχετεύει 40 δολάρια στην αγορά αργύρου», γράφει ο George Plimpton για το τρόπαιο το 1956. Και όμως τα χρήματα που δαπανώνται για να κατέχουν το πράγμα τρέχουν στα δισεκατομμύρια. Το Κύπελλο έχει οδηγήσει μερικούς άνδρες σε θρησκεία, άλλοι σε πτώχευση. Επέζησε μια απόπειρα βαδίσματος από τους αυτονομιστές της Μαορί το 1997. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών έχει γεννήσει ένα πολύχρωμο περιβάλλον που τώρα ακολουθεί από φυλή σε φυλή σαν μια φυλή λαμπερών τσιγγάνων της θάλασσας. «Ξεκινάτε μια οικογένεια», λέει η Christine Bélanger, διευθυντής των εκδηλώσεων του America's Cup του Louis Vuitton, ο οποίος έχει συμμετάσχει σε κάθε Κύπελλο από το 1986, για το συναίσθημα που κλαίει ανάμεσα στους οπαδούς του Κυπέλλου. Αυτοί οι οπαδοί παντρεύονται ο ένας τον άλλο. Έχουν μαζί τα παιδιά του κυπέλλου. «Δεν είναι μόνο ένα άθλημα», λέει ο Whidden. «Είναι ένα παιχνίδι της ζωής».

Πάντοτε, το τρόπαιο στάθηκε για κάτι μεγαλύτερο, είτε ήταν η εμφάνιση των Ηνωμένων Πολιτειών ως ναυτική δύναμη, η exuberance ενός επιχρυσωμένου εγώ, ή απλά μια χαρούμενη νομαδική ύπαρξη στην άλμη. Οι λέξεις που χρησιμοποιήθηκαν για το ding Ellison και το όραμά του - «γελοίο», «αδέσποτα» - έχουν προκληθεί πριν απέναντι σε διαφορετικούς άνδρες. Το να κυνηγάς το Κύπελλο ήταν πάντα γελοίο. Ήταν πάντα αδηφάγος. Και αυτό το καθιστά ξεχωριστό.